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【GMEG分享】经济学大师张五常的思考方法

张五常是大名鼎鼎的经济学家,他在芝加哥大学时,同芝加哥学派的很多大师如弗里德曼、科斯等多有交往。他在一篇文章中说,自己的思考方法是学习而来的。读大学时,他从来不缺课,原因是,他想要学习老师的思考方法。他称之为偷“思”。他交往的大师们都是他偷“思”的对象。他会细心观察他们的思考方法,从中抽取出非天才也用得着的,综合之后变为自己的方法。那么张五常的思考方法是什么呢?他总结出了六点。这让我们也可以从张五常这里偷“思”。

第一点是,谁是谁非不重要,观点是谁的也不重要。张五常说,如果有个人总是强调某个观点或发现是他的,把自己放在问题之上,那这个人肯定是低手。低手才有这种成见。高手多变。以经济学大师米尔顿·弗里德曼为例,“弗里德曼的思想快如闪电,但他认错更快。因为他认错太快,甚至给人印象是没有认错”。

张五常说,并不是高手的观点就是正确的,高手和低手的差别,主要在于高手的思考和推论深入而广泛,低手肤浅而狭窄。

第二个方法是重视问题。问题首先要一针见血。弗里德曼有一个拿手好戏,你问他一个问题,他会说:“让我改一下你的问题。” 问题经过修改,直达你要问的重心。这对张五常的启发是,要试着将一个问题用几种形式去问,务求达到重点所在。

其次,问题要问的很浅。这是产权经济学大师阿曼·阿尔钦(Armen Alchian)的专长。张五常说阿尔钦的发问方式,是小孩子问问题的方式。比如谈起货币理论,阿尔钦会问:“什么是货币?为什么市场不用马铃薯当货币?”

然后,还要注意问题的重要性。张五常说,在他知道的高手中,衡量问题是否重要是思考惯例。经济学大师赫舒拉发更是把它排在一切考虑之前。学生问他一个问题,他可能回答:“这个问题不重要。” 然后就不再去想。如果认为问题重要,他就会从座位上站起来思考。

怎么判断问题是否重要呢?方法是,要去问,得到了问题的答案,我们又能知道什么。如果答案跟其他知识没什么关联,或者答案很平常,众所周知,那么问题就不重要。有很多问题不仅不重要,而且是蠢问题。所谓蠢问题,就是只能有一个答案,没有其他可能性。弗里德曼说:“愚蠢的问题,活该得到愚蠢的答案。”

第三个方法是,不要用逻辑推理抹杀掉预感。逻辑可以帮助推理的正确性,但不是思想或见解的根源。科学方法可以证实理论,但本身对解释现象毫无用处。因此,张五常说,从预感出发,加上想象力去多方推敲,有了大概后,再反复以逻辑证实,是最有效的思考方法。有一些大师的推理能力其实是平平无奇的。张五常举出的例子包括马尔萨斯和哈耶克。思想见解是首要,逻辑次之。不能因为逻辑而抹杀最初的预感,预感是每个重要发现中都必不可缺的,是思考之路的开端。

第四个方法,转换角度可以事半功倍。张五常认识的高手都会通过多个不同角度来思考问题,既不轻易放弃一个可能行得通的途径,也不墨守成规,尽可能用多个不同的角度来推想。

把思考的角度稍微转变一下,就可能茅塞顿开。大多数想不到的答案,不是因为过于艰深,而是因为所用的角度看不到浅的一面。举个例子,一家工厂对邻近的业主造成了污染,长久以来经济学家都建议政府去压制工厂的生产,以减少邻居们的损失。但科斯换了个角度去想,如果压制工厂生产,那不就等于其他人损害工厂的利益了吗?这就是经济学中著名的科斯定律的缘起。

其次,有时答案从一个角度看是对的,换个角度却错了。因此任何推理得到暂定的答案,都需要找几个不同角度来衡量。

然后,角度还有远近之分。人在思考时,脑袋会戴上放大镜,格外重视细节。但是无论细节如何周到,如果在全局上出了错,就会前功尽弃。因此高手会时不时把问题尽量推远,以便考虑整体性。

第五个方法,善用例子。张五常说:“善用例子的人,再蠢也蠢不到哪里去。”

他介绍了几个用例子的法门。例子要简单贴切,重点突出;要用实例,经验对思考有很大的帮助,就是因为实例知道得多;要使用新奇的例子,不要用众所周知的例子;以及,要把例子一般化,张五常说,这一点是中国人特别弱的,“事实不可以解释事实;太多理论就等于没有理论。将每个例子分开处理,理论及见解就变得复杂,各自成理。无意中变成了将事实解释事实。将多个不同的例子归纳为同类,加以一般化,是寻求一般性理论的一个重要方法。”

最后,要寻找反证的例子。思考时当然要找能支持论点的例子,但是考证是思考的一部分,考证就要去找反例。像诺奖得主斯蒂格勒、加里·贝克这些大师,都喜欢在辩论时用反证。当然,如果反证的例子是实例,就说明你的理论要被推翻了。

张五常的第六个思考方法是,百思不得其解时,不妨暂时搁置问题。就像找东西一样,思考也有类似现象,拼命想时想不出,但不经意中就有了突破。但是,可以肯定,“不经意中走出的答案,一定是以前想过的老问题。以前想得越深,得来全不费工夫的机会就越大。”

以上就是经济学大师张五常的思考方法,向高手学习思考方法,往往会让人得到很多启发。希望对你也是如此。

【GMEGA观点】 我们今天处在一个信息过剩的时代,移动互联网的事情,更占据了我们的碎片时间,每天接触的信息量是非常巨大的,如果只用了眼,却没有用脑,看上去我们有很多信息,但实际上我们根本没有消化掉。如何消化、入脑呢?透过学习、思考、融入、执行的循环,才能够透过事物和信息的表面,看到本质。在千头万绪的问题面前,我们常常不知该从什么角度开始思考?可以试着先将问题简化为几个固定的维度,从这些角度出发,让问题变得简单,简化后,再想想“是什么?”,其结论是经过分析、判断和辩论而得出的。另外还有一种思考方式,它关注“能够怎样?”,关乎建设性思考、创造性思考和设计前行之路,这种平行化的方式就是大家一起玩,可以通过一些工具软件,如思维导图来凝聚,避免盲人摸象。优秀团队和普通团队在集体智慧方面差异并不大,但在如何引导和激发集体智慧方面却是天差地别。

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