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【GMEGA分享】新书:成功与运气

罗伯特·弗兰克是康奈尔大学的管理学教授。他曾经写过一本书《牛奶可乐经济学》,用经济学理念来解释生活中的常见事情。罗辑思维节目也曾经推荐过这本书。他还写过一本书叫《成功与运气》,解释运气在很多精英人士成功过程中发挥的作用

弗兰克说,他之所以要写这本书,是因为他觉得精英主义的态度带来了很多坏处。精英主义这个词本来是英国大法官迈克尔·杨(Michael Young)用来讽刺英国教育体系的。迈克尔·杨不喜欢成功人士把成功完全归结为自己的努力和能力,进而甚至把自己固化为一个特殊的社会阶层,把其他人排斥在外。但是没想到后来精英和精英主义竟然变成了褒义词。精英认为自己的成功全靠自己,就不会认为自己应该去做公益,或者心甘情愿缴税。他会认为这都是别对自己的剥削。

有一个试验最能说明精英主义者这种自以为是。著名作家迈克尔·刘易斯在一次演讲中引用了这个试验。加州大学伯克利分校的心理学家把相同性别的受试者分成三人一组,安排到不同房间,要求他们解决一个复杂的道德问题,比如考试作弊。研究者会随意指定一名成员当组长。半个小时后,研究人员会送进来四块饼干。每个人吃一块饼干之后,还多出一块。你猜谁把多的那块吃掉了?无一例外,全都是组长。迈克尔·刘易斯说:“虽然他没什么特别的优点,只是30分钟前被随机选出,纯粹是因为运气好才当了组长。但这仍然让他觉得饼干应该是他的。”

说回到运气,一个人出生的国家、所在的城市和家庭,本身就是运气决定的。经济学家布兰科·米拉诺维克(Branko Milanovci)估计,半数的全球收入差异仅用两个因素就能解释,居住国与该国的收入分配。

罗伯特·弗兰克举了一个例子,他曾经在尼泊尔一个小村庄当过志愿者。那时候他的厨师是一个叫叫伯克阿曼·雷的当地山地部落年轻人。弗兰克认为,雷是他见过的最有进取心、最有天赋的人。“他会用茅草盖屋顶,会修理闹钟,会给鞋子换鞋底,会用牛粪、泥土和其他免费原料制成石灰刷墙,会宰羊,还擅长跟本地商贩使劲砍价又不惹恼他们。”如果雷生在美国或其他发达国家,他可能会非常成功,比现在富有的多。但在尼泊尔,他连学都没上过,只能在贫穷中度过一生。

著名作家格拉德威尔在《异类》中还讲了很多因为出生而带来的竞争优势。比如,美国历史上造就亿万富翁最多的两个时期,一个是19世纪末20世纪初的镀金时代;另一个是计算机革命。错过了这两个时期的聪明人,可谓“生不逢时”。

当然,出生国和时间这个运气有点大。进一步缩小去看,会发现,即使在同时代顶尖高手间的竞争中,运气也扮演重要的角色。

要理解这一点,首先我们要认识到,承认运气的作用并不是否认努力和才华。既无才华又不努力的人,根本就不可能获胜。然后,要承认,最终的赢家往往也得到了运气的加持。运气带来的一点点的优势,就可以不断叠加,造成巨大的影响。

为什么会这样?罗伯特·弗兰克的观点是,最重要的原因是,技术和全球化已经造就了一个赢家通吃市场。

赢家通吃市场中存在着马太效应。所谓马太效应,是指强者越强,弱者越弱。任何个体、群体或地区,在某一个方面获得成功和进步,就会产生一种积累优势,就会有更多的机会取得更大的成功和进步。

这种最开始的优势,有极大的可能,是因为运气好带来的。心理学家有另一个词来描述这种现象:光环效应。光环效应,是指人们认为在一个方面表现很好的人或组织,在其他方面也会表现很好。

下面这个试验可以说明光环效应。社会学家邓肯·瓦茨设计了一个音乐实验,他们在网站上贴出了48个独立乐队的名字,并选了每个乐队的一首歌。访问者可以下载任何一首歌,并且根据喜欢程度评分。研究人员发现,每首歌的命运很大程度上取决于最先下载的人对它的反应,如果他们很喜欢,就会形成一种光环效应,然后其他人就很可能也会下载并给予好评。但是如果最初下载者恰好不喜欢,结果就很悲催。这项研究表明,很多歌曲或书籍电影能够大获成功,很大程度上要归功于早期的评论者碰巧喜欢他们。也就是说,许多作品和作者的成功,多多少少是靠运气。

赢家通吃市场,运气的作用越来越大。一方面是因为竞争越来越激烈,高手之争,本来就是分毫之争。同时,还有杠杆作用的原理。以CEO的薪酬为例,在20世纪80年代,美国大公司的CEO薪酬只是普通工人的42倍,今天则是后者的400倍有余。为什么会这样?

设想一下,一家年收入100亿美元的公司把它的CEO人选缩小到两个人,其中一个仅仅比另一个优秀一点点,但却足以导致公司股价发生3%的变化。微小的差异就能导致额外的3亿美元的市值变化。理论上即使给那个稍微优秀一点的CEO开出1亿美元的薪酬,也很值。

再举个例子,一个音乐家比另一个音乐家可能仅优秀一点点,但是加上技术的杠杆作用,前一个音乐家的唱片可以卖出1000万张,而后一个音乐家的唱片可能就无人问津。

一点小小的优势,因为杠杆作用的放大,就足以造成看上去差距非常大的影响。

罗伯特·弗兰克说,互联网带来的长尾效应也难以减缓头部通吃的现象。因为,新技术难以解除另一个重要的限制,也就是人的时间和精力的稀缺性。没有人会挨个去看亚马逊里所有的书,和苹果应用商店里所有的APP。大家还是会先从最受欢迎的那些开始看起。

总而言之,罗伯特·弗兰克想说明,如果你成功了,那很好,但要记住运气和大环境对你的成功帮助很大,要懂得感恩;但如果没成功,也不能放弃努力,因为如果不是勤奋和有才华,根本走不到被运气眷顾的那一步.

【GMEGA观点】日有阴晴圆缺,人有旦夕祸福。生命从来不是公平的,但上帝既然关了这个门,一定会打开一扇窗。你我都不是霍金,所以四肢健全,你我都不是霍金,所以他成就高。从宏观的角度来看,出生国和时间的确限制了一些事情,雷如果在美国也许会比较成功和富有,但换个角度来看,他在尼泊尔已经比别人成功和幸福,而我们所处的这个时代,同样不比镀金和计算机时代差。清·文康先生云【一命二运三风水四读书五積德】,读书和积德是你我可以改变的,从每天读【得到】的读书,和分享出去的積德,就已经开始在改变运气。在这个互联网、地球村的时代,只要勤奋努力,幸运之神一定会眷顾。

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