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​【GMEGA分享】地理因素如何决定国家强弱

为什么有的国家贫穷,有的国家富裕,一直是社会科学领域的一个热门研究话题。不同的学者,会从不同的角度提出解释。其中影响力很大的包括地理决定论、制度决定论等。像保罗·肯尼迪、戴维·兰德斯等知名学者都专门写过这方面的著作。

贾雷德·戴蒙德是地理因素决定国家命运的代表人物之一。戴蒙德最著名的作品包括《枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运》、《崩溃:社会如何选择成败兴亡》等。戴蒙德其实不是历史学家,他其实是一个生理学家和演化生物学家,曾经花了很长时间研究新几内亚的鸟类生态。当他开始研究文明历史时,他把生物学和环境科学的研究引入到了历史研究中,因此让人耳目一新。在他的新书《为什么有的国家富裕,有的国家贫穷》中,戴蒙德也从自己的角度谈了谈国富国穷的问题。

戴蒙德在书里打了一个比方,如果一个外星人从太空来到地球,分别造访了荷兰和赞比亚这两个国家,这个外星人一定会认为,荷兰会很穷,赞比亚则会很富。为什么呢?因为荷兰冬季很漫长、夏季很短,这让农业处在很不利的位置,一年最多只能种一季庄稼。荷兰也没有有价值的矿产资源,荷兰的石油和煤炭都只能依靠进口。三分之一的荷兰国土都处在海平面以下,有被海洋淹没的危险。

赞比亚刚好相反。赞比亚仅仅通过水力发电就能满足自己所有的能源需求,而且还可以向邻国输出电能。赞比亚拥有丰富的铜矿。赞比亚气候湿热,农民每年可以种植几季庄稼。而且,不要因为是非洲国家就对赞比亚抱有偏见,赞比亚爱好和平、政局稳定,采取的也是民主制度。

但是,实际情况是,荷兰的人均收入是赞比亚的100倍。

为什么会这样?戴蒙德从地理角度解释了原因。

最重要的地理因素之一是纬度。戴蒙德说,一般情况下,位于温带地区的国家比位于热带地区的国家要富裕得多。而且,在同一个国家内部,这种影响也存在。

原因是,首先,尽管热带地区有各种理由让人相信,它可以很好的发展农业,但事实恰好相反。相比于温带地区,热带地区的土壤肥力低、土质贫瘠,因为热带地区从来没有经历过冰川运动,没有生成深层肥沃土壤。土壤肥力差异的另一个原因是,温带地区的枯枝落叶可以慢慢腐烂,再释放出各种物质渗透到土壤中,热带地区的落叶很快就会被分解,而且会被频繁的降雨冲刷到河里。热带的物种要比温带多得多,但这也并不总是好事。热带地区农作物很大一部分都是被丰富的物种糟蹋掉的。

所以,世界上主要的农业出口国,几乎都在温带地区,比如美国、加拿大、俄罗斯、荷兰等,只有巴西处在热带地区,但是巴西领土也有很大一片处在温带。

除了农业效率低之外,热带国家不利的另一个原因是,公共健康问题。热带地区有丰富的致病物种。负责公共健康的官员经常开玩笑说,世界上最好的公共健康设施就是寒冷的冬季。寒冷会杀死寄生虫和细菌。热带地区显然没有寒冷的冬季。

它带来的问题就是,一方面,热带国家人口的平均寿命更短。戴蒙德说,一个人生活在热带地区,很可能在41岁就去世,而意大利人的预期寿命是71岁。如果一个工程师30岁才完成系统训练,那么在意大利他能工作的时间显然就更长。另一方面,因为疾病,热带人每年的工作天数也要比温带的人少。除此之外,因为热带的人们需要多生孩子,以应对平均寿命短和婴儿死亡率高的情况,这就让热带的女性也很难腾出时间工作。

第二个会产生影响的地理因素是:是靠海还是内陆。拥有海岸线或者内陆航运河流的巨大优势是,水路运输要比陆路和空运成本低很多。平均而言,每千克货物通过水路运输要比陆路运输便宜七倍。非洲比较不幸的地方就在于,非洲有48个国家,15个国家属于内陆国,整个非洲只有一条可以通航的河流尼罗河。

第三个地理原因是资源诅咒。资源诅咒是一个著名的经济学悖论,它的意思是,那些拥有丰富自然资源的国家,比如石油、钻石,不但没有因为自己的自然资源变得富有,还因此受到“诅咒”,更容易变穷。

资源诅咒之所以产生,也有几个原因,第一,自然资源往往不会平均分布在一个国家,这会让这个国家在历史上更容易发生内战和分裂活动;第二,自然资源丰富更容易产生腐败;第三,自然资源换取的收入,会产生高工资和高物价,高物价并不利于其他行业的发展,因为会抬高成本。与此同时,有的国家还不会去考虑长远问题,也就是资源枯竭后怎么办的问题,因此也就不会努力去发展其他经济领域以及投资教育等。结果等到资源枯竭或能源价格下跌时,国家就会面对经济问题。

最后一个地理原因是,环境恶化。即便曾经富裕的国家和社会,也会变得贫穷并最终衰落,而在这个过程中,伴随着环境问题和人口问题。这其实也是戴蒙德的书《崩溃:社会如何选择成败兴亡》中讨论的问题。比如,玛雅文明因为大面积砍伐森林,导致土壤变贫瘠;高棉帝国碰到的是水问题和气候变化问题。

针对最后一点,戴蒙德说,历史上的国家和社会衰败,更多只是影响到自己。但今天就不同了,任何一个国家的衰落,都有可能会影响到世界上其他地方。今天的贫穷国家有很多方法给其他国家制造麻烦,比如非法移民、恐怖分子、流行病等。因此,戴蒙德认为,在今天,对外援助的意义也已经变化了。对外援助不再仅仅是一项利他行为,对自己也有很多好处。

以上就是著名学者贾雷德·戴蒙德对国富国穷的地理因素解释,希望对你有所启发。

【GMEGA观点】地理决定历史,历史决定文化,文化决定宗教,宗教决定制度,制度决定经济。什么样的地理环境带来什么样的民族性格,比如战斗民族的俄罗斯、工匠精神的德国、维京海盗精神的挪威瑞典。在高纬度的国家,出外活动少,无所事事后总想捣鼓点什么,于是有了工匠精神,有了进取。但同样是苦寒之地夜长梦多的东北人民没有把自己倒逼成工匠精神,上午一碗茶,下午一壶酒,夜里撸个串。比如英国和日本都是远离大陆文明,孤悬海外的岛国,实施君王制度,有着强烈的竞争意识和扩张心理,最后日本却把工匠精神搞的有模有样。地理决定论以宏观的角度来看国富国强,但又不能一概而论。在微观的分析上,相对立的还有以马克思为代表的技术决定论,技术变迁的变量主要表现为生产方式,制度变迁主要表现为生产关系。有的国家贫穷,有的国家富裕,由细节来看受动态的技术和静态的制度影响,表现在经济和政治制度的替代过程中,造成的国与国不同。

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