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【GMEGA分享】有志阶级:富人阶层的新定义

奢侈品牌口红在年轻女孩中十分流行,原因很简单,300元虽然无法让她们进入上流阶层,却可以让她们享用和上流社会一样的物品。然而,澎湃新闻介绍的一本新书可能会打碎这些美梦:奢侈品已经不再是富人阶层的标配,如今的高收入群体更愿意把钱花在教育、医疗、食品等看不见的方方面面。

以前,有钱人被我们称作“有闲阶级”(the Leisure Class),这个词是由19世纪的美国著名经济学家索尔斯坦·凡布伦提出的。这些有钱人掌握大笔财富,远离劳动,用大量奢侈而无用的物品虚荣地点缀自己的社会地位和阶级。

美国南加州大学教授伊丽莎白·科瑞德-霍尔基特(Elizabeth Currid-Halkett)在《昂贵的小幸福:关于有志阶级的理论》一书中,分析了美国当代社会富人的消费观念和行为,并且提出,如今的有钱人不再是“有闲阶级”,而是“有志阶级”。具体体现在以下三个方面:

第一,富人阶层的主流不再是那些依靠贵族头衔和家产继承的人,而是那些拥有自己事业的社会精英。 科瑞德-霍尔基特总结了新社会精英的共同点:他们受过高等教育、平日阅读文化评论、关注时事新闻、吃健康的有机食物、去健身房、关注环保等等。这些“有志阶级”的成员,“有志”于成为他们心目中更好的自己,变成精英文化群体的一员。

第二,从“炫耀性消费”到注重“隐形消费”。 数据显示,在教育、育儿和其他诸如此类的隐性消费上,美国的富人阶级比其他阶级更舍得花钱。根据经济学家罗伯特·弗兰克的观察,由于贫富差距的增大,美国的富人阶级开始把消费方向从可见的奢侈品,转移到圈内人才知道的不可见消费,比如家政人员和去迈阿密海滩的私人飞机。

第三,富人阶级更注重消费的附加值。 他们大量投资在知识、艺术、体育和生活方式上,这样的消费让社会精英看起来“有趣”“有品位”“有教养”,而不是简单的“有钱”,因此也更能合理化精英阶层的成功。

书中还指出,数据显示,虽然远没有富人阶级有钱,中产阶级反而比富人阶级投入更大比例的收入去追求奢侈品。

【GMEGA观点】只要对管理学,心理学稍有接触的人都知道马斯洛的需求层次理论。生理、安全、爱于归属、受尊重、自我实现、超越自我。文中所谈,受过高等教育的社会精英,有着自己的事业和想法,在产生自我实现的过程中,注重的是内在的满足,而不是外部的过于肯定,对于外在的奢侈品需求减少。而贫富差距的增大,加上资讯的透明化,为了减少仇富心态发生,从炫耀式消费转为隐性消费,甚至找会计师来做合理的避税,可以减少很多麻烦。产品的附加值,比如品牌和未来增值力显得越来越重要。富人大量投资在知识、艺术、体育和生活方式上,这样的消费让社会精英看起来“有趣”“有品位”“有教养”,而不是简单的“有钱”。