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【GMEGA分享】5个战胜中期危机或中年危机的方法

中年危机是一个大家经常会讨论的话题。人们习惯性地把很多困境都推到“中年危机”头上。但丁在《神曲》开头的诗句,“人生之旅行至中途,我发现自己步入一片幽暗森林,因为正确的道路早已晦涩难明”,也被认为是对中年危机最好的描述。但丁开始写作《神曲》时,的确也是行至人生中途,那年他35岁。

不过,“中年危机”理论的历史其实并不长。

1965年,加拿大心理学家埃利奥特·贾克斯(Elliot Jaques)在《国际精神分析杂志》上发表了一篇文章。在文章中,通过对包括莫扎特、拉斐尔、但丁和高更等艺术家的研究,贾克斯提出了此后流传很广的“中年危机”理论。

贾克斯写道:“在个人发展的过程中,存在一些关键的阶段,这些阶段呈现出转折点和快速过渡时期的特征。其中最不为人知而又最关键的一个阶段发生在35岁左右后,我把它称为‘中年危机’。”

作家丹尼尔·平克在自己的书《时机管理》中说,其实,中年危机的概念根本站不住脚,因为无论是在实验室中还是在现实生活中,心理学家们都没有找到支持这个理论的证据。

不过,研究人员倒是发现了一种中年模式,那就是U型曲线。

2010年时,包括诺贝尔经济学奖得主安格斯·迪顿(Angus Deaton)在内的学者做了一项研究,“美国幸福感年龄分布”,调查结果呈现一个U型:二三十岁的人幸福程度比较高,40到50岁左右幸福感开始变低,超过55岁之后,幸福感再次升高。

幸福感的U型曲线显示,中年人会经历温和的低潮,但不是一场汹涌的危机。

经济学家戴维·布兰奇福劳和安德鲁·奥斯瓦德曾经对超过50万名美国人和欧洲人的研究,同样也发现幸福感在所有人的生命中期阶段都出现了下滑,都呈现出相似的U型曲线。

而且,幸福感的U型曲线还不仅仅存在于人类中。2012年时,5名科学家进行了一项横跨3个国家的对500多只大猩猩的研究,这些大猩猩涵盖了从幼年到成年的年龄段。结果发现,大猩猩的情绪,随着年龄变化,也呈现出U型曲线状况。也就是说,大猩猩到了中年,幸福感也会降低。

这种现象,可以被称为是一种中期低潮,也就是在人生的中间阶段,人很容易感到疲倦和迷惘。休斯顿大学教授布琳·布朗对“中年”的定义就是:这是“世界抓住你的肩膀告诉你,‘我帮不了你,你得靠自己’的时期。”或者用但丁的话说,“正确的道路晦涩难明”。

有什么办法来克服这种中期低潮吗?

丹尼尔·平克在书里尝试着给出了五个方法。

第一个方法他称之为巴菲特法,也就是优先处理最高目标。

据说,有一次巴菲特跟他的私人飞行员聊天。飞行员显然就处在一种低潮期,他感到很沮丧,觉得自己没能做到自己想做的所有事。

巴菲特给他开了一个药方,包括三个步骤。首先,写下来你未来生活中最重要的25个目标。其次,从这个清单里,再圈出来最重要的5个,这5个就是你的最优先级事项。于是,这个清单相当于变成了两个清单。一个是你的5个最高目标。另一个是其余的20个目标。最后,立即着手计划如何实现这5个最高目标。至于其他的20个目标,在你实现5个最高目标之前,看都不要看它们。仅仅实现5个目标,就会用去你很多时间。

第二,寻求职业生涯中期指导。大多数人都认为,在刚开始进入职场时,需要去寻求建议,并且接受指导。但是,当他们认为自己已经成功开始职业生涯之后,就会忽略这一点。事实上,如果想要更好地应对职业生涯中期的低潮,那就要在整个职业生涯中,都主动寻求指导。那些更有经验的人,可以帮助你更好应对中年低潮期。不仅仅是在开始时我们需要别人的指导,其实整个阶段都需要。

第三个方法是,做一个思想实验,假想自己生活中的一些美好的事情从来没发生过。每个人生活中都有很多美好的事,比如结婚、生孩子、升职、结识了一位很好的朋友等。把这些事情写下来,然后,提醒自己,尽管它们可能都很偶然,原本都可能不会发生,但是它们都真的发生了。这个思想实验可以让你意识到,自己的生活比你所想的要精彩很多。

第四,给自己写一封自我同情的信。找出让自己感到遗憾或者失望的事情,然后,给自己写一封邮件,写下自己的感受。而且,要从一个无条件爱你的朋友的角度写这封信。此外,除了理解和同情之外,要再附上一段行动建议,也就是说,你可以对生活做出哪些改变,以及将来如何改进。

第五个方法是等待。有时候最好的行动是什么也不做。因为有时候你的低潮期就像一场感冒一样,虽然很难受,但是它终究会过去。而且,就像感冒痊愈的人一点都记不得感冒期间自己多么难受一样,你也会完全忘记低潮期的痛苦。

【GMEGA观点】生老病死是人生常态,与其说是U型曲线不如说是心电图,有高有低,最后趋于平缓。在高潮的时候,不要得意忘形,在低潮的时候,也乐观进取。文中所谈的巴菲特法、生涯指导,说的是学习和思考的力量。思想实验、自我同情,靠的是信仰和心灵的力量。文章的末端告诉我们,低潮期就像一场感冒一样,虽然很难受,但是它终究会过去。但是我们要分辨得出感冒的大小,平常就要锻炼好身体。真的出了问题,要寻求医生的帮助,以免变成肺炎,不把小病拖成大病。所以度很重要,这个度,说的是一种自我内心的平衡,我们可以去学习别人,再反推自己。可以说 “不以物喜,不以己悲”,这是古仁人处事的深远和豁达胸襟,也是中国传统的道家思想,讲究淡然平静。