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【GMEGA分享】优秀领导者的四种时间智慧

很多领导者都有自己的时间管理心得。比如,丽诗加邦公司(Liz Claiborne)的主席查伦(Paul Charron)就认为要珍惜日程表中的自由时间,他称之为“空白时间”(white space)。查伦要求自己的主管们在空白时间放慢脚步,以便思考。他认为人们应该把注意力聚焦在效果,而不是效率上。就算时间紧迫,也要问问“为什么”,因为想要创新和变革,就一定要花时间思考。在《时间大师》(Time Mastery:How Temporal Intelligence Will Make You a Stronger,More Effective Leader)这本书里,作者约翰·克莱蒙斯(John K.Clemens)和斯科特·达尔林普林(Scott Dalrymple)总结了优秀领导者的四种时间智慧。 公众号“我是Leader”翻译了书里的内容。

第一,使用“流畅的时间”。有时间智慧的领导者,不相信完结的说法,他们会故意让事务保持一个开放、甚至不确定的状态。他们会避免使用最后期限,因为强行停止会扼杀人们的创造力。哈佛大学的教授阿玛贝尔(Teresa Amabile)和她的同事研究了时间压力对创新思维的影响,结果发现,时间压力越大,最后期限的使用越频繁,员工的创造力就越低。

时间大师关注的是“流畅的时间”。流畅指的是一种专注的状态,管理学和心理学教授奇克森特米海伊(Mihaly Csikszentmihalyi)指出,“流畅的首要特征是将注意力集中在一个清晰、明确的目标上”。在这种状态下,你会全身心地投入到一项活动中,其他任何事情在你看来都不重要。

第二,把握战略时间。书里用船上的雷达作比喻,来描述这种时间观念。雷达覆盖的范围是圆形的,每旋转扫描一次,屏幕上就会显示其他船只位置的变动。根据这种变化,船员就可以了解这些船只的行动轨迹。而你自己那艘船就在显示屏的中心位置保持不动,只有这样,你才能知道其他船和自己的船的相对位置。雷达的扫描覆盖面就是一个战略时钟。

你可以想一下,位于中心的不是船,而是你的公司。不断在移动的目标是你的竞争对手、员工、股东、顾客、供应商以及政府,他们中每一个的活动都被细致地跟踪纪录下来,比如,出现了某个新产品、新模式,实施了某个新法规,等等。这些活动就是你的重要情报,而不仅仅是一些原始的数据。总之,重要的不是时钟上显示的时间,而是战略时间,也就是各个活动与其他活动产生联系的方式。

你可以这样使用战略时间。首先,不要将自己局限在“时钟时间”里,按照分、秒、小时计划生活。重要的是“事件时间”,也就是发生有意义的事件的时间,事件比时钟上的时间更重要。另外,要意识到团队成员在时间观上是有区别的,每个人都有自己的“时间个性”。如果他们有不同的时间视野和时间紧迫感,也能支持团队更好地运作。

第三,找到自己的时间节奏。3M公司发明了便利贴等很多创新产品,就是因为它有意识地保持了一种节奏,驱动着公司的各项变革。节奏与速度无关。对3M来说,规则很简单,就是为整个企业设定一个从过去到现在,再到未来的变革节奏。3M的规则是:每年新产品的销售额至少要占到销售总额的30%。

书里建议用以下方法来优化团队节奏:首先要明白,每一个公司、每一个部门、每一个团队都有自己的节奏。它们和组织里的其他节奏保持一致的方式,将决定公司的成败。其次是容忍,甚至要享受琐碎的日程,虽然它充满变化,并且会不断打断你的工作。比如,领导者应该在企业内部推崇这样的工作方式,那就是员工可以不经过预约,就能直接和领导沟通,即使这可能打断领导正在进行的工作。最后列一个清单,列出公司不断重复在做的一些没有实质意义的事情,尽快把这些事情消灭。

第四,从时间的本质中获益。通常人们会觉得,时间是一种需要克服、忍耐和管理的障碍。但书里指出,“时间的流淌并不是一个逐渐衰弱的过程,相反,这是一个充满活力的过程。流淌的时间是所有创造力量的源泉”。怎样从时间的活力本质中获益呢?书里建议,首先要给团队自我组织的时间,让团队成员调整自己,来适应彼此的时间。有时候团队的形成是需要时间的。其次,有时什么也不做是最好的选择。一些问题会自动消失或者自行解决,还有一些问题会因为有了新的信息和新的视角而得到解决。最后是充分利用“空白时间”,忙碌未必就能带来高产出,要学会反省,腾出时间思考。

【GMEGA观点】“流畅的时间“ 是一种宏观的战略思维,必须根据不同的行业,不同的事物来定制计划,明确目标。时间智慧要能分得出哪些要结果?哪些要效率?再放大或缩小时间颗粒,来提升创造力,或是完成MVP。文中提到把公司当成雷达,人事物的关系变成一种事件,是一种新颖有趣的说法,如此的场景应用可以帮助我们了解各个活动与其他活动产生联系的方式。最后了解时间节奏,如何优化团队节奏? “在每一个公司、每一个部门、每一个团队都有自己的节奏。它们和组织里的其他节奏保持一致的方式,将决定公司的成败“。这个可以回到流畅时间的战略思维,在一个大的框架里把结果做好,并落实细部微观的时间计划,可以允许被打断,但必须判断出优先顺序。同时学习把大小事记录在本子上,不清楚的事情及时求助,保持乐观的态度。从时间的管理到时间的智慧可以靠科学方式和经验逐步累积。