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【GMEGA分享】今日简史:我们面对的组织、共识和技术挑战

以色列历史学家尤瓦尔·赫拉利出版了他的新书《今日简史》。因为过去的两本书《人类简史》和《未来简史》,赫拉利在中国享有很高的知名度。

在新书里,赫拉利描述了人类当下面对的众多挑战和问题,比如在欧洲引发了很多讨论的移民问题、因为社交网络上的假新闻而出现的“后真相问题”等等。正因为这本书对问题的讨论很多,一些读完这本书的人把这本书称作是一本“问题之书”。

赫拉利说,在面对这些问题,以及这些问题前面的不确定的未来时,人的反应,要么是恐慌,要么是困惑。在他看来,更为可取的态度其实是困惑。

因为,“恐慌其实是一种傲慢,是自以为完全知道世界正在走向毁灭;困惑则是比较谦逊的态度,也就能看得比较清楚。” 他的建议是,如果你现在觉得想跑到大街上大喊“世界末日来了!”那么你要告诉自己:“不,不是这样。我其实只是不知道世界究竟发生了什么事而已。”

究竟发生了什么事呢?

赫拉利在《今日简史》里把当下人类面对的最大问题总结为三个:生态崩溃、科技颠覆和可能的核战争。

这三个问题其实并不新鲜。对生态崩溃的讨论已经持续了很多年。科技颠覆是赫拉利上一本书《未来简史》的主题,生物技术和人工智能技术可能会对人类社会形成前所未有的影响,比如赫拉利就提出一种可能,未来人类会被划分成极少数的神人和绝大多数的无用之人。至于可能的核战争,赫拉利认为,科技也向其中增加了新的变量,比如,万一算法卷入到了核战争的决策机制,是不是会增加更多的不确定性。

解决问题的机制是什么?

读完《今日简史》,其实可以总结出,答案分别存在在三个方面:组织、共识和技术。只要能够解决组织挑战、共识挑战和技术挑战,人类是有可能解决摆在面前的这些看似无解的问题的。

首先来看组织挑战。人类在历史上,其实一直在通过不断的组织创新在解决面对的问题。无论是政治组织、还是商业组织,组织的创新一直在进行。在政治和经济上,人类创造出的两种最重要的组织,一种是国家,一种是公司。国家可以为人民提供各种公共服务和社会保障,比如安全、教育、医疗、道路基础设施等。公司提供激励,让人可以在承担一定风险的情况下去创新开拓。

特朗普推崇美国优先策略、英国脱欧后的首相特蕾莎·梅说,如果你相信自己是一个世界公民,那你就不属于任何地方。一些重要的政治领导人都相信,躲到国家这个组织中,甚至退回到全球化时代之前的国家组织中,就可以解决棘手问题。但是在赫拉利看来,今天面对的大问题,比如气候变化和科技颠覆,目前的组织形式已经难以完全化解威胁。

赫拉利说:在过去的几个世纪中,国家这个组织出现,是因为人们面临的问题和机会远远超出地方部落能够处理的范围,唯有通过国家规模的合作才有望解决和把握。而现在,“国家”这种架构不再足以应对这个时代最重要的种种挑战。现在需要组织创新。

然后是共识挑战。赫拉利的人类三部曲,一条主线就是,人类靠虚构的故事来凝聚共识,来构建合作。过去绝大部分人相信的共识是自由主义的故事。它包括了推崇个人主义、人和人之间是平等的、每个人都有决策自主等含义。但是现在,自由主义的故事也在面对挑战。

比如,赫拉利相信,未来人工智能和算法可以为个人做出更好决策,比个人自己认为的还要好,从你购物时要买什么东西、生病时要吃什么药,甚至你跟谁结婚更好。同时,脑科学和神经科学的研究也在不断挑战一点,那就是人究竟是否有自由意志。

至于人工智能技术可能把人类划分成极少数神人和绝大多数无用之人这种前景,就更是人类有史以来会面临的最大的人和人之间的不平等了。

赫拉利想要回答的问题是:人类新的共识可能是什么。他的答案是算法。不过,他也承认,这只是其中一种可能。而且,从他的描述看来,这种可能并不怎么不让人欢欣鼓舞。

所以,我们相信每个人都有不可被替代的价值、每个人都有自己选择的自由等等自由主义的叙事,接下来要怎么走,这是我们面对的第二个大的挑战。我不太相信一种有损于绝大多数人价值感的叙事,能够成为共识。

第三个挑战是技术挑战。更具体而言,这里的技术,指的是对人类自身的研究水平。

赫拉利就说,我们现在投入了太多资源去研究人工智能,但是在探索人类自身心智上的投入却远远不够。

我们人类一直沉迷于制造工具,现在人工智能可能会是人类制造出的最为强大的工具。我们甚至可以把自己的思考、决策、创意都外包给人工智能。但是我们却忽略了增强自身。比如说,人类的科学家到今天为止也没有办法弄清楚人类大脑的运作。

盛大创始人陈天桥捐出10亿美元用于脑科学研究,也是感慨于人类在外部世界探索上突飞猛进,但却仍然对自己这么无知,人类为什么会快乐、为什么会忧虑、人类对意义的思考背后是什么等等。

我们不会放心让一个8岁孩子开车上高速公路。而在人工智能技术的未来,人类可能就是这个8岁的孩子。所以,我们必须实现对自己的认识的突破。

以上就是我从《今日简史》这本书中读到的,人类当下面对的三个挑战,我们需要组织创新来解决今天的全球大问题、需要共识创新来延续绝大多数人都相信的价值观、需要技术创新以让我们更了解自己并变得更好。这三个挑战,也是解决我们面对的问题的钥匙。

【GMEGA观点】从人类简史到未来简史,未来,又可以做好哪些准备?赫拉利又写了这本 “今日简史“ ,可当作简史三部曲的收官之作。本书从科技、政治和个体价值多个维度,提出了关于未来10年的重要判断。从解读过去,展望未来,到分析今天,全书分为五大部分:科技颠覆、政治挑战、绝望与希望、真相、生存下去。关于科技的话题,赫拉利在未来简史里已经有了很多阐述,比如生物工程、人机结合、由数据组成的万物之网等。在今日简史里,他重点谈了人工智能 AI 和人类工作之间的关系,个人认为应该大力发展AI,同时透过AI产生的工作机会,引导人类往外太空发展,让AI协助人类物种进化,相辅相成。好比第一次工业革命后,蒸汽机的发明奠定相关科技树成长。火车、飞机和轮船,开展了探险和殖民的大时代,当今日的AI革命后,人类应该往外太空延伸。同时由于生命医学的发达,寿命延长到百岁是个基礎,我们应该更多的学习脑神经科学和计算机科学,在物种进化的路上,从智人到神人演化。赫拉利试图与人们探讨人类命运大议题,在今日简史中没有给出答案,而是引发大家的进一步思考。不断阅读和学习,重塑我们的认知,迭代我们的知识,应该是目前应对未来挑战可以做的最好准备。