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【GMEGA分享】皮尤报告:算法时代的七大主题

如今算法已经在我们的生活中无处不在了。这里的算法,说的是解决问题或者完成任务的指示说明。数学公式是算法,计算机代码也是算法。互联网是依靠算法运行的,所有的在线搜索都是通过算法完成的。有了算法,我们才能用谷歌地图,用手机里的各种应用。

为了搞清楚人们是如何看待算法的,全球权威调查机构皮尤研究中心前不久发布了报告《算法时代》。这份报告调查了1302人,包括技术专家、学者、企业从业者和政府领导人。这些人回答了下面这个问题:未来十年,算法对个人和社会的整体影响是积极的还是消极的?在接受调查的人里面,有38%的人觉得算法的积极影响比消极影响多,37%的人认为算法的负面性超过积极性,剩下25%的人觉得算法的正面影响和负面影响差不多五五开。

这份报告根据专家学者们的回答,总结了算法时代的七大主题。其中有些主题我们已经习以为常了,比如算法会给我们带来很多好处,算法可能会导致失业,等等。也有一些主题是过去我们没有想到过的。

比如,过去我们觉得算法进步了,会帮我们更好地做判断。但报告说,当数据和预测模型占统治地位的时候,可能会取代人类的判断。调查指出,很多算法的主要目的,是为了优化效率和提高盈利能力,而没有考虑到算法本身潜在的社会影响。在这个过程中,人类被当成是不会变化的数据,而人类其实是会思考的、随时都在变化的生命。我们有可能正在创造一个仅凭逻辑驱动的社会,也就是说,随着算法开始编写算法,人类有可能把决定权交给机器。

再比如,过去我们觉得,算法可以做到客观中立。但报告里说,算法构成的系统也是有偏见的。首先,就算创建算法的人已经尽量做到客观中立了,但是他们免不了在创造的过程中加入了自己的价值观。其次就是算法采用的数据集是有局限的。就算是包含了几十亿条信息的数据集,也很难完全捕捉到人们生活的丰富性和经验的多样性。

此外,报告还提出了一个很重要的话题,那就是算法分类有可能深化人们的分歧。报告预测,在未来,算法可能扩大数字精英和那些几乎没有能力参与算法的人之间的差距。就像20年前人们说的“数字鸿沟”那样,那时候有电脑、能上网的人,和没有电脑的、不能上网的人,他们之间是有差距的。从现在开始的未来十年,那些能够使用人工智能和大数据的人,他的能力和对世界的认知,会超过那些无法拥有这些工具,或者不知道如何使用这些工具的人很多倍。那些能力较弱的人,在许多方面会被拉开差距。

所以报告在最后提出,我们要普及算法知识,加强算法的透明度和监管。就像我们想知道一件商品,比如一件衣服,是什么地方、怎么生产出来的,我们也应该去质疑,我们的数据和决策是怎么得出来的。这些信息的供应链是什么样的?有明确的管理和审计跟踪吗?所得的假设是基于部分信息得到的吗?数据有没有得到充分的训练?所有这一切的要点是,在未来十年内,我们的整个管理方式都需要改变。为了确保我们能正确地使用算法,我们需要有管理和问责的机构。

【GMEGA观点】从云概念到大数据到人工智能,算法占了很重要的存在。图灵制造了第一台计算机破译德军密码,人类智慧的体现就从人脑完成计算,过渡到制造机器去完成更高效的计算。AlphaGo这三年,击败欧洲冠军樊麾、世界顶级棋手李世石后,升级版本Master横扫了各路高手。由谷歌DeepMind团队发表的论文,其算法的每个部分,都是已有的成熟技术,创新之处是将这些技术进行组合,这里可以提供我们对创新的思考。文中的调查,对未来十年算法的影响,基本上人们抱着保持好坏各半态度。所以报告在最后提出,要普及算法知识,加强算法的透明度和监管。